El Hidrógeno: Una Oportunidad para Venezuela

Haiman El Troudi

A lo largo de un sinnúmero de artículos y columnas de opinión Haiman El Troudi ha expresado la necesidad que tiene Venezuela de diversificar la matriz energética con el objetivo de avanzar hacia una producción de energía que sea limpia, sostenible, eficiente, equitativa y moderna.

En definitiva, se trata de aprovechar las enormes posibilidades que brindan las estupendas condiciones geográficas que disponemos en nuestro país en beneficio propio.

En este marco, uno de los elementos que presenta un enorme potencial para impulsar la generación de energía por vías alternativas es el hidrógeno, el componente más simple y abundante que podemos encontrar.

EL HIDRÓGENO: ¿QUÉ ES?

El hidrógeno es un elemento que abunda: el 90% de la materia está formada de él.

Es una materia insípida, inolora, incolora, no es tóxico y no supone peligro alguno para la salud pública ni medio ambiental.

Por ello es posible utilizar hidrógeno como energía, aunque no es una fuerza que en sí misma la produzca. Es un elemento que no existe aislado en la naturaleza. Por lo tanto, antes de darle cualquier uso, debe generarse.

"El hidrógeno es un elemento que abunda y tiene un enorme potencial como fuente alternativa de generación de energía" afirma Haiman El Troudi

EL HIDRÓGENO: ¿QUE ES LA ENERGÍA DEL HIDROGENO?

Si el hidrogeno es un elemento que abunda pero que en sí mismo no puede generar energía, ¿por qué decimos que puede ser una fuente alternativa de producción? Porque el hidrógeno contiene energía y ésta puede utilizarse como alternativa en sustitución del carbón o petróleo, por ejemplo.

El hidrógeno se transforma en energía mediante un proceso tecnológico similar al que se emplea para la fabricación de pilas: las pilas de combustible transforman la energía química en energía eléctrica mediante una reacción electroquímica. Las pilas de combustible necesitan un suministro de hidrógeno y oxígeno para producir electricidad. Ambos elementos penetran en la célula que produce la reacción electroquímica. Así se libera la electricidad.

El hidrógeno no contamina como los combustibles fósiles. Estos últimos están basados en carbono. Al quemarse liberan a la atmósfera dióxido y monóxido de carbono. En cambio, cuando el hidrógeno se quema, se combina con el oxígeno para difuminarse en agua. La energía del hidrógeno se recicla porque su vía de escape es el agua. ¿Y cuáles son los componentes del agua? Oxígeno e hidrógeno.

"El hidrógeno al quemarse se difumina en agua, no produce ningún residuo que afecte al medio ambiente" destaca Haiman El Troudi

EL HIDRÓGENO: ¿QUÉ VENTAJAS TIENE?

La utilización del hidrógeno como elemento a partir del cual generar electricidad presenta una serie de ventajas que merecen destacarse:

• No contamina ni consume recursos naturales. Se toma desde el agua, se oxida y devuelve al agua. No hay componentes adicionales que intervengan en el proceso.

• No es tóxico. Es más seguro que cualquier otro combustible. Al liberarse y disiparse no genera ningún efecto no deseado ni en las personas ni en el medio ambiente.

• Es eficiente. Convertido en energía puede ser más eficiente que otras.

• Las características del hidrógeno indican que podría ser una verdadera alternativa a las fuentes tradicionales de generación. Además, reduciría radicalmente las emisiones de dióxido de carbono y podría paliar los efectos del calentamiento global. También, al ser un recurso tan abundante, no se agota. Esto permite desarrollar múltiples tecnologías basadas en él: soluciones de movilidad, iluminación de ciudades, uso doméstico, etc.

"Un combustible que no se agota y no contamina supone un impacto en términos sociales, económicos y ambientales cuyo desarrollo debe impulsarse" indica Haiman El Troudi

Haiman El Troudi
Haiman El Troudi

EL HIDROGENO: ¿QUÉ LIMITACIONES TIENE?

El desarrollo de energía derivada del hidrógeno aún está en fase inicial. Hay retos y limitaciones que necesitan ser superados.

• En desarrollo. Es un tipo de energía que aún no está al alcance del consumidor. Todavía no se encontró un sistema lo suficientemente eficaz para que sea una alternativa viable a los combustibles fósiles.

• Aún es costoso. Actualmente existen motores propulsados con hidrógeno, pero son caros todavía y, en su mayoría están en fase experimental.

• Necesidad de inversión. La explotación de esta fuente de energía aún requiere de fuertes inversiones en investigación y desarrollo. Si bien se han hecho importantes avances en el sector de la automoción, en otros sectores el desarrollo está aún en fase embrionaria.

"Si bien es una fuente de energía aún por explotar, los desarrollos realizados hasta ahora a partir de él, dan cuenta de sus posibilidades" indica Haiman El Troudi

EL HIDROGENO: SU IMPORTANCIA PARA VENEZUELA

Utilizar hidrógeno como fuente de generación que contribuya a diversificar la matriz energética es un reto que debe y puede plantearse Venezuela. Hacer una apuesta seria por este tipo de energía requiere un desarrollo paulatino que permita avanzar por etapas.

En una primera fase, debemos aprovechar los enormes recursos que ofrece un país rico en sol. Este es el punto de inicio para generar un cambio de patrones de generación y consumo de energía.

Además, debemos utilizar el gran caudal de fuentes hidrocarburíferas como medio de apalancamiento de la estrategia general.

Una parte del gas natural se podría destinar a producir hidrógeno. Y los recursos generados por el petróleo podrían constituir una plataforma económica que fomente emprendimientos con la participación de actores públicos y privados para promover la instalación generalizada de paneles solares.

De manera gradual, se podría sustituir el gas natural por técnicas basadas en electricidad limpia producida mediante energía solar. Poco a poco, a medida que se incrementen los volúmenes de hidrógeno almacenado se podrán instalar centros de generación eléctrica que se combinarían con sistemas generadores de energías renovables.

En el mediano plazo, se reemplazarían las centrales termoeléctricas con combustibles fósiles por sistemas que combinen la generación solar, eólica, de hidrógeno e hidroeléctrica. Conseguido ese objetivo, tendremos un país completamente verde en términos energéticos.

"Incorporar la energía basada en hidrógeno a la matriz energética es un esfuerzo significativo, sin embargo los beneficios que supone superan con creces a los costos inmediatos" destaca Haiman El Troudi.

Haiman El Troudi
Haiman El Troudi

Además de lo indicado, es necesario realizar otras acciones para plantear un plan estratégico.

• Convertirnos en un país productor de hidrógeno verde a partir de energía solar hasta lograr importantes niveles de exportación de este combustible. También producir hidrógeno “semi limpio” a partir de gas natural durante el período en el cual se avance con la construcción de los sistemas renovables.

• Desarrollar las iniciativas legislativas adecuadas para apoyar a esta industria.

• Dar participación y estimular a la iniciativa privada en todo lo relacionado con la movilidad verde en distintos ámbitos: producción de hidrógeno, instalación de estaciones de repostaje, fabricación de vehículos, ensamblaje.

• Crear un centro de estudio relacionado con el hidrógeno a fin de desarrollar conocimientos propios y poner en práctica innovaciones realizadas por otras entidades similares.

• Realizar acuerdos y alianzas comerciales con países y empresas especializadas.

• Establecer una meta partir de la cual todo el parque automotor esté impulsado por vehículos eléctricos y de hidrógeno. De ahí la importancia de ser soberanos en su producción.

• Implantar paulatinamente un sistema de transporte público basado en vehículos eléctricos y de hidrógeno.

Nos acercamos al agotamiento del petróleo como principal fuente energética mundial: se trata de un recurso que merma, pero también de una demanda que disminuye, dado el cada vez mayor protagonismo de las energías renovables. Sería conveniente que Venezuela comience a abordar dentro de sus planes estratégicos acciones que prevean una economía descarbonizada, con acceso universal a la energía no contaminante como elemento de soberanía, modernidad y prosperidad para toda la población.

"Venezuela debe anticiparse con opciones concretas al agotamiento de las energías basadas en combustibles fósiles. El hidrógeno es una opción magnífica" según Haiman El Troudi.

Hauiman El Troudi

Haiman El Troudi destaca como ejemplo de sistemas de movilidad pública impulsado por hidrógeno, el programa europeo JIVE (Joint Initiative for hydrogen Vehicles across Europe). Este programa ya ha lanzado una flota de 60 autobuses urbanos que utilizan hidrógeno y que circulan por las ciudades de Aberdeen y Dundee, en Reino Unido y en Colonia y Wuppertal, en Alemania.

El origen de este programa fue impulsar la investigación para producir vehículos con menores costos de fabricación. La próxima meta es contar con 300 autobuses impulsados por hidrógeno para el año 2021 que circulen por las calles de 20 ciudades europeas.

Sin duda será una iniciativa que supondrá en puntapié inicial para desarrollar esta tecnología a gran escala. Y de este modo, continuar incrementando la red de cobertura del transporte público más eficiente en términos energéticos.

Según Haiman El Troudi y otros expertos en el sector, los autobuses se han adaptado perfectamente a esta tecnología. Las baterías tienen capacidad para hacer distancias adecuadas para el transporte público urbano, ofrecen sistemas de recarga relativamente rápidos y son fiables.

Para los próximos Juegos Olímpicos que tendrán lugar en Tokio, Japón en el año 2020, estarán en funcionamiento una red de autobuses impulsado por hidrógeno que serán los que trasladen a los deportistas en las actividades que desarrollen.

Canal de Youtube Haiman El Troudi